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Le conseiller spécial des États-Unis Robert Mueller a dévoilé en détails une « campagne » a très forte  visibilité et qui a/aurait été pilotée par les russes pour influencer l’élection présidentielle américaine en faveur de Donald Trump, selon la demande initiale émanant du ministère de la Justice.

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Dans un acte d’accusation annoncé vendredi à Washington, Mueller décrit une conspiration de plusieurs millions de dollars menée par des centaines de russes pour critiquer Hillary Clinton et soutenir le sénateur Bernie Sanders et Trump. Mueller a accusé 13 ressortissants russes et trois personnalités russes et les a accusés d’avoir fraudé le gouvernement américain en s’ingérant dans un processus politique.

Credit: Illustration par Tam Nguyen/Ad Age

 

Selon l’acte d’accusation, ils ont mis en place une stratégie comme le ferait une agence de publicité. Le groupe a tenu compte de paramètres comme les opinions et les commentaires, et a mesuré l’engagement. Des KPIs toutes dédiées….

Les procureurs ont fourni une preuve remarquablement détaillée de la façon dont les russes utilisaient les médias sociaux, les fausses manifestations et les agents secrets aux États-Unis pour créer une  » tension politique  » en soutenant des groupes radicaux, des mouvements sociaux d’opposition et des électeurs mécontents.

Les russes ont été en contact direct avec plus de 100 américains.

Cette « guerre de l’information » par les Russes n’ a pas affecté le résultat de l’élection présidentielle, a déclaré le sous-procureur général Rod Rosenstein aux journalistes. Trump et ses partisans républicains ont dénoncé à plusieurs reprises l’enquête Mueller comme une « chasse aux sorcières » et ont nié toute collusion. L’acte d’accusation ne cite aucun cas de coordination directe entre les russes et la campagne Trump.

Nous vous laisseront en juger.

Néanmoins, les accusations portent sur des tentatives étrangères sans précédent visant à influencer le résultat d’une élection américaine, y compris la manipulation de comptes dans de grandes sociétés américaines comme Facebook, Twitter, PayPal et Instagram. Ces entreprises continueront à subir des pressions pour mettre un frein aux comptes frauduleux ou à risquer une répression gouvernementale de la part des responsables du renseignement qui ont prévenu que les russes sont déjà engagés dans l’influence des élections de mi-mandat de 2018.

 

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Le président a été informé de l’acte d’accusation, a déclaré la Maison-Blanche. Le gouvernement russe a qualifié ces accusations d’absurdes. Le bureau de Mueller a dit qu’aucun des accusés n’était (pour l’instant) en détention.

Au-delà des 13 personnes inculpées, Mueller a annoncé le 12 février la mise en examen d’un californien pour vol d’identité, Richard Pinedo, qui coopère avec les procureurs. L’accusation de personnes et d’entreprises russes suggère également une conspiration plus large que celle de Mueller, selon les grands jurés qui ont entendu parler d’autres personnes impliquées dans le complot.

Richard Painter, qui était le conseiller principal en éthique de l’administration George W. Bush, a déclaré que l’absence de toute preuve de collusion dans l’acte d’accusation n’allait pas freiner pour autant les procédures.

« Ils utilisent ce qu’ils ont », dit-il. « Le contact avec la campagne Trump est peut-être involontaire dans ce cas, mais ça ne veut pas dire que la collaboration est terminée. »

L’Internet Research Agency, une organisation russe, et les défendeurs ont commencé dès 2014 à interférer dans les élections américaines, selon l’acte d’accusation. Ils ont utilisé de faux comptes et de faux médias sociaux tout en organisant des rassemblements politiques et en communiquant avec des  » individus involontaires  » associés à la campagne Trump, a-t-elle dit.

Dans une note du 10 février 2016, les russes ont reçu l’ordre de « saisir toute occasion de critiquer Hillary et les autres (à l’exception de Sanders et Trump).

Les opérations ont également dénigré les candidats, y compris Ted Cruz et Marco Rubio, rivaux de Trump dans les primaires républicaines de 2016, a déclaré l’accusation.

Les efforts consistaient notamment à entrer en contact avec des responsables de la campagne Trump, dans le but « d’entraver, d’entraver et de défaire les fonctions gouvernementales légales », y compris les élections.

Le groupe a acheté des publicités sur les médias sociaux américains et créé de nombreux comptes Twitter conçus pour apparaître comme s’ils étaient des groupes ou personnes américains, selon l’acte d’accusation.

Un faux compte, @TEN_GOP, a attiré plus de 100 000 adeptes en ligne.

Les Russes ont relevé les KPIs de leur stratégie dans des rapports et budgété leurs efforts.

Certains se sont rendus aux États-Unis pour recueillir des renseignements en vue de la campagne clandestine, selon l’acte d’accusation.

Ils se sont servis d’identités américaines volées, y compris de faux permis de conduire, et ont communiqué avec les médias pour promouvoir leurs activités.

En septembre 2016, le groupe a ordonné à un travailleur d' » intensifier ses critiques contre Hillary Clinton  » après qu’un examen eut révélé une activité anti-Clinton insuffisante…

L’effort allait bien au-delà des médias sociaux. L’effort russe consistait à organiser des rassemblements pour Trump et à payer des américains pour qu’ils y participent ou y accomplissent des tâches. Un américain a été payé pour construire une cage sur un camion à plateau; un autre a été payé pour représenter Clinton en uniforme de prison.

Des rassemblements ont été annoncés avec des publicités Facebook.

Les publicités payées incluaient celle-ci le 19 octobre 2016 : « Hillary est un Satan, et ses crimes et mensonges ont prouvé à quel point elle est mauvaise. »

Faux rassemblements

Après l’élection, le groupe a organisé des rassemblements pro- et anti-Trump, y compris un rassemblement « Trump is NOT my President » à New York la semaine suivant l’élection et un à Charlotte, en Caroline du Nord, la semaine suivante, a déclaré l’acte d’accusation.

L’organisation russe avait choisi  Trump comme son candidat favori dès avril 2016 et a commencé à créer et acheter des encarts publicitaires promouvant la vedette de la télé-réalité aux électeurs et « s’opposant expressément à Clinton », toujours selon l’acte d’accusation.

En juin 2016, les défendeurs se sont prétendument fait passer pour des militants de base utilisant le compte @March_for_Trump pour contacter un volontaire de la campagne Trump à New York. Le volontaire a accepté de fournir des pancartes pour leur rassemblement « March for Trump », selon l’acte d’accusation.

Au mois d’août, les russes accusés communiquaient avec les volontaires de la campagne Trump qui participait à la sensibilisation de la communauté locale afin de discuter de leurs rassemblements frauduleux « Florida Goes Trump ».

« Drop phones »

Plusieurs russes ont parcouru les États-Unis pour recueillir des renseignements en vue de leur opération, se faisant passer pour des militants politiques et sociaux américains, selon l’acte d’accusation. Ils ont utilisé des méthodes clandestines pour communiquer et recueillir de l’information, en utilisant des drones, des téléphones sans fil et des scénarios d’évacuation pour assurer la sécurité.

Les russes ont mis en place des groupes Facebook et Instagram avec des noms qui ciblaient des sujets tels que l’immigration, la religion et le mouvement Black Lives Matter.

Ils ont dépensé des milliers de dollars par mois pour acheter des publicités sur les réseaux sociaux.

Toutes les personnes et les entreprises accusées vendredi ont été liées d’une certaine manière à l’Internet Research Agency, une entreprise largement réputée être un front pour le gouvernement russe des campagnes d’influence du gouvernement sur les réseaux sociaux. L’entreprise et 12 de ses cadres et employés actuels ou anciens ont été mis en examen.

Les procureurs ont également accusé Yevgeniy Viktorivich Prigozhin, un restaurateur et traiteur russe largement connu sous le nom de « chef de Poutine », d’avoir organisé ses dîners d’État avec des dignitaires étrangers et deux de ses entreprises. Les sociétés, Concord Catering et Concord Management and Consulting, ont des contrats du gouvernement russe. Ils auraient financé les activités de l’Internet Research Agency.

« Les Américains sont des gens très impressionnables, ils voient ce qu’ils veulent voir. J’ai beaucoup de respect pour eux. Je ne suis pas du tout contrarié d’avoir fini sur cette liste. S’ils veulent voir le diable, qu’ils le voient », a dit Prigozhin à RIA Novosti.